"APRES TOUT C'EST UN MONDE JEUNE "
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 12 - Chronomètres de création

 
 



Voici, tu as donné à mes jours la largeur de la main, Et ma vie est comme un rien devant toi. Oui, tout homme debout n'est qu'un souffle..
                              Psaume 39:5




En considérant l'âge du cosmos, une différence importante entre les positions évolutionnistes et créationnistes a besoin d'être discutée. La position évolutionniste maintient que tous les dispositifs de l'univers actuel ont vu le jour par l'opération des régularités et des processus scientifiquement observés que nous voyons opérer aujourd'hui. Le créationniste, d'autre part, affirme que ces processus observés ne peuvent pas expliquer la création du cosmos mais sont simplement les caractéristiques des opérations de post création. Cette différence mène à une coupure importante entre les deux camps quant à ce qui constitue les horloges les plus valides pour estimer l'âge de l'univers. Pour comprendre cette différence, nous pouvons examiner une illustration d'Adam et Eve.

Adam et Eve et la gravure des arbres

Si le conte de la Genèse est considéré comme le récit historique, alors Adam et Eve sont vus comme des créatures soudaines et matures. Ils sont également vus en tant qu'habitation d'un monde mûr qui est finit et attend après eux. D'un point de vue créationniste, il serait très fallacieux d'essayer d'estimer l'âge du monde en examinant le niveau de développement d'Adam et de tels autres dispositifs primaires de la création comme la taille des arbres, la quantité de feuillage, et ainsi de suite.

D'une part, au fil du temps, certains dispositifs secondaires verraient le jour en raison des interactions ayant lieu entre les aspects primaires de la création. Par exemple, Adam pourrait graver un « Adam aime Eve» à l'intérieur d'un coeur sur un arbre. Cette gravure serait un dispositif secondaire, et s'il pourrait être daté par un certain processus scientifique, un créationniste aurait relativement un niveau important de confiance en ses résultats. Une telle datation, naturellement, ne nous indiquerait pas L'âge du monde, mais il nous indiquerait qu'il doit être au moins aussi vieux que la gravure de l'arbre. En revanche, l'évolutionniste maintiendrait que tout existant dans l'univers a dû survenir par un processus de développement régulier. Puisque aucune distinction entre les dispositifs primaires et secondaires n'est identifiée, l'âge de développement d'Adam serait indiqué d'un poids égal avec le découpage de l'arbre.

Application à la datation radioactive

Quand les évolutionnistes estiment l'âge de l'univers de 10 à 20 milliards d'années et la terre à 4.5 milliards d'années, ils emploient des dispositifs que les créationnistes tendraient à considérer aussi primaire et donc à suspecter comme appareil de mesure. L'évaluation de 10 ou 20 milliards d'années pour l'âge de l'univers, par exemple, est dérivée dans la partie des évaluations de la taille de l'univers. Cependant, d'un point de vue de créationniste, la taille de l'univers et l'âge de l'univers sont indépendants. Vous ne pouvez pas estimer l'un à partir de l'autre.

L'évaluation de 4.5 milliard d'années pour l'âge de la terre est dérivée par l'évolutionniste en partie des rapports radioactifs d'élément de parent-fille dans les roches de sous-sol de la croûte terrestre. Puisqu'on assume que ces roches en place sont formées tôt dans la formation évolutionnaire de la terre, leurs états de développement sont pris en tant que bons indicateurs d'âge. Encore, cependant, d'un point de vue de créationniste, ces rapports radioactifs pourraient être les moindres indicateurs sûrs d'âge. Plusieurs des éléments de fille radioactifs, qui prennent des millions et des milliards d'années à se former dans des conditions actuelles, sont nécessaires ou au moins utiles à la vie humaine. Les créationnistes ne peuvent pas imaginer qu'un approvisionnement riche en ces éléments n'était pas présent au début, et ainsi leur utilisation pour estimer l'âge serait comme Adam essayant de deviner le temps depuis la création en mesurant la profondeur du terrain végétal dans le jardin d'Éden. De telles choses sont des dispositifs primaires de la création et des estimateurs inadmissibles de l'âge.

Radiohalos : Une découverte étonnante dans le Colorado

Parmi les experts mondiaux principaux en datation radiométrique est Robert V. Gentry, autrefois un chercheur principal en chimie au laboratoire national d'Oak Ridge. Comme créationniste biblique, Gentry a maintenu la distinction entre les dispositifs primaires et secondaires de la nature infiniment dans l'esprit pendant qu'il se mettait à aborder la question d'âge. Serait-il possible de trouver des horloges radiométriques secondaires qui devraient logiquement « avoir été réglées à zéro » à un certain point après la formation de la terre ?

La recherche de Gentry après de telles horloges radiométriques secondaires l'a mené à l'étude du microscopique matériel radioactif qui est fréquemment trouvé inclus dans différents types de formations de roche. L'importance de ces intrusions minuscules à l'issue de l'âge deviendra évidente sous peu. Parmi les formations étudiées par Gentry sont les gisements de charbon dans le plateau du Colorado, pensé par les évolutionnistes pour avoir des centaines de millions d'années.

À un moment donné dans le passé dans le plateau du Colorado, beaucoup de végétation forestière a été enterrée dans des sédiments épais et humides. Les troncs d'arbre enterrés d'abord sont devenus saturés en eau. De nombreux brins de minéraux microscopiques comprenant l'uranium, qui est radioactif étaient suspendus dans l'eau. Comme l'eau était imbibée dans le matériel boisé poreux des arbres, une partie des brins microscopiques d'uranium ont été également transportés dedans et se sont logé à l'intérieur des arbres. Au cours du temps, la chaleur et la pression ont affecté les troncs d'arbre enterrés et d'autres matériaux de forêt, les transformant en charbon. Une fois que le processus de charbonisation était complet, le peu d'uranium fut scellé de manière permanente dans la roche et, dans le sens de fournir une horloge radiométrique providentielle, fut mise à zéro.

Pendant qu'un peu d'uranium radioactif se délabre, le rayonnement se prolonge dans toutes les directions dans le charbon environnant pour une petite mais pourtant précise distance déterminée par l'énergie de particules du rayonnement. Avec le temps ce rayonnement émi changera la couleur du charbon, formant une sphère distincte autour du peu d'uranium au centre. Ces sphères minuscules de la roche décolorée entourant un centre radioactif microscopique se nomment des « radiohalos. » De tels radiohalos sont la spécialité de Robert Gentry.

Les Horloges de Radiohalo de l'uranium

Un certain nombre d'horloges secondaires peuvent être identifiées par rapport à ces radiohalos. Les deux utilisations les plus évidentes sont (1) la datation précise du centre radioactif lui-même ; et (2) la datation plus générale du secteur ou du halo décoloré entourant le noyau microscopique.
Concernant le centre radioactif, un peu d'uranium a, à un moment donné dans le passé, avant que le matériel en bois ait été durci dans le charbon, émigré dans sa position actuelle. Comme le peu d'uranium subit la désintégration radioactive, une forme de charge est créée. Une fois que le charbon a durci et que le peu d'uranium a été cimenté dans une position fixe, cet isotope de charge commence à s'accumuler à l'emplacement.

Les scientifiques peuvent maintenant soigneusement examiner le centre radioactif pour mesurer le rapport d'« élément parent » en uranium pour charger l'« élément fille. » Ce rapport donne une évaluation assez précise de combien de temps le processus d'affaiblissement a duré à cet emplacement et ainsi quel âge a la formation de charbon. Gentry a constaté que les rapports d'uranium/charge dans la formation de charbon du plateau du Colorado indiquent que cette formation est seulement de quelques milliers d'années. Pour citer Gentry :
 

De telles valeurs extraordinaires admettent la possibilité que l'infiltration initiale et la charbonisation d'U (uranium) pourraient probablement s'être produits dans les quelques milliers d'années passées.

et encore :

… ces rapports soulèvent quelques questions cruciales concernant l'antiquité de ces formations géologiques et au sujet du temps requis pour la coalification.

Comme validation de l'uranium/charge datant le centre radioactif, le halo ou le secteur décoloré entourant le brin central peut également être examiné. Gentry a constaté que les halos dans la formation du Colorado sont dans un premier état de développement, indiquant encore que le gisement de charbon est tout à fait jeune.

Halos de polonium : Un chronomètre de création

En plus des halos en uranium, gentry a également trouvé des halos de polonium dans la formation du plateau du Colorado. Ceux-ci ajoutent une dimension passionnante du fait qu'ils offrent l'évidence que le temps requis pour former le charbon était extrêmement court. Les scientifiques savent maintenant que dans des conditions appropriées du charbon et du pétrole peuvent être formés très rapidement. Du charbon a été synthétisé en laboratoire en environ vingt minutes et de l'huile en environ deux heures. Le travail de Gentry sur les halos de polonium a fourni l'évidence que le charbon peut également se former dans des situations normales dans une relativement courte période.

Le polonium est un isotope de grande énergie avec une envergure de vie courte (ou à demi vie, comme les scientifiques l'appellent). Il forme un halo dans un temps très court avant qu'il devienne inactif. Plusieurs de ces halos dans la formation du Colorado ne sont pas sphériques mais ont été comprimés et aplatis. Celui qui est aplatit indique que le halo s'est développé quand le charbon était juste formé et était toujours un peu mou. Un halo sphérique s'est développé, mais d'autre part, pendant que le charbon devenait comprimé et durci, le halo a été aplati.

Les données de Gentry indiquent que le temps impliqué dans la formation de ces gisements de charbon était moins de vingt-cinq à cinquante ans, probablement beaucoup moins. La base pour cette évaluation est la présence des halos duels fascinants autour d'un centre simple dans lesquels le halo est aplati et l'autre est arrondi parfaitement. Les halos aplatis sont d'un type qui se formerait en six mois à une année. Les halos ronds sont d'un type qui se formerait en vingt-cinq à cinquante ans. Ainsi, le charbon a dû être durci et dans sa forme actuelle tout à fait en conformité avec l'envergure de vingt cinq à cinquante ans pour que le halo sphérique maintienne sa forme.


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